Las hazañas de los competidores que se exhiben actualmente en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020-2021 están en las noticias del momento. Sin embargo, la historia, la belleza y las hazañas personales de la nadadora Yusra Mardini han llamado la atención.

La deportista de 23 años ha tenido que salir de las situaciones más difíciles y con todo su esfuerzo se ha convertido en algo más que una figura importante en la natación. Yusra compite en los Juegos Olímpicos, pero su verdadera batalla fue fuera de las piscinas.

Yursa nació el 5 de marzo de 1998 en Siria. Su madre era fisioterapeuta y su padre era entrenador de natación, por lo que a ella y a su hermana mayor, Sarah, les apasionaba la natación desde una edad temprana. A los 14 años, Yusra ya había llegado a representar a su país en torneos internacionales y parecía que su carrera profesional en natación despegaba. Pero todo eso cambió cuando estalló la guerra civil en Siria.

Los bombardeos y tiroteos se volvieron cotidianos y en el suburbio de Daraya, donde vivía con su familia, hubo un encarnizado enfrentamiento. Tuvieron que huir a Damasco para salvarse, pero allí Yusra no pudo entrenar.

Cansados ​​de la guerra e incapaces de lograr sus sueños, Yusra y su hermana decidieron huir a Turquía en 2015. Con la ayuda de dos familiares, abordaron un barco de refugiados con destino a Europa. La nadadora solo vestía su teléfono, sandalias y pantalones, pero preferiría morir en traje de baño que durante la guerra en Siria.

A mitad de camino, el barco se averió y empezó a hundirse. Yusra sabía que si no actuaba rápidamente, muchas personas morirían, así que ella y su hermana se lanzaron al agua, usaron una cuerda y lograron mantener el bote a flote.

Usamos nuestras piernas y un brazo, sujetamos la cuerda y pateamos y pateamos. Las olas seguían entrando y golpeándome en los ojos. Esa fue la parte más difícil: la picadura del agua salada. Pero, ¿qué íbamos a hacer? ¿Dejar que todos se ahoguen? Estábamos disparando y nadando por sus vidas.

– Yusra Mardini

Otras dos personas les ayudaron a empujar el bote fuera del agua durante tres horas y batir las olas. Gracias a su habilidad, fuerza y ​​unión, lograron llegar a la isla griega de Lesbos. Aunque salvaron a 20 refugiados de ahogarse, no fueron bien recibidos allí y tuvieron que continuar su viaje a Berlín, Alemania.

Allí pasaron seis meses en un campo, durmiendo en el suelo y sufriendo su condición de vagabundos. Finalmente logró hacer una prueba de atleta en el club Wasserfreunde Spandau 04 de las escuelas deportivas de élite de Berlín y los dejó muy impresionados con su estilo de natación.

A partir de ahí, su vida mejora. Un año después de huir de Siria, se unió al equipo olímpico de refugiados y participó por primera vez en los Juegos Olímpicos de 2016 en Río de Janeiro, y fue nombrada Embajadora de Buena Voluntad ante el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los refugiados.

Su historia de éxito a pesar de la adversidad se ha convertido en un ejemplo de vida para todos, incluso se refleja en el libro. Mariposa: De refugiada a nadadora olímpica. Mi historia de superación y de esperanza (2018) y también en una película biográfica.

Más que una atleta, Yusra Mardini se ha convertido en la voz de los refugiados que intentan superarse y hacer realidad sus sueños en un país que no los vio nacer. Aunque no obtuvo ninguna medalla en los 100 metros mariposa en la categoría femenina de los Juegos Olímpicos de Tokio, ganó más que una competencia: la admiración y el respeto de todos para inspirarnos a ayudar siempre.