Las cigarras rompen el suelo como si fueran zombis que emergen de sus tumbas, se mueven en grandes grupos escabulléndose en la misma dirección por el suelo del bosque para trepar a los árboles y posicionarse en las ramas. Una vez allí, pequeños insectos blandos de color blanco enfermizo rompen sus exoesqueletos, luego se desarrollan a su forma adulta con ojos rojos y un cuerpo negro de carbón, y luego vuelan en grupos formados por miles de millones de cigarras.

Después de 17 años de cultivo subterráneo, alimentándose de raíces de árboles y humedad, las cigarras están regresando a los bosques del sur de Estados Unidos.

Las cigarras tienen una vida útil considerada como una de las más largas que puede tener un insecto, pero solo pasan una pequeña parte de sus días vagando bajo el sol después de crecer bajo tierra durante 13 a 17 años.

Luego, cada generación emergerá en una de las 15 regiones de los Estados Unidos. De hecho, los machos ya han comenzado a atraer hembras a Carolina del Norte, Virginia y Virginia Occidental, que representan zonas de apareamiento para esta camada de cigarras conocida como Generación IX.

Estas tres regiones de los Estados Unidos pronto serán invadidas por un extraño zumbido causado por millones de cigarras. Si bien estos insectos no representan una amenaza para los humanos, sí lo son para huertos, viveros y viñedos, ya que pueden usarse para poner huevos. Sin embargo, para evitar esto, estará presente personal de control de plagas, compuesto por mapaches, tortugas y aves.

De hecho, los departamentos de entomología ya han comenzado a recibir llamadas de personas muy nerviosas pidiendo consejo porque tienen miedo de iniciar las fiestas al aire libre y las cigarras caerán sobre su comida o interrumpirán las ceremonias con el zumbido que se produce. por las cigarras masculinas cuando hacen vibrar la membrana de su abdomen para atraer a las hembras.

Sin embargo, los servicios de investigación de insectos responden aludiendo a que el coronavirus sigue limitando los encuentros, por lo que invitan a la población de estos lugares a sentarse cómodamente en sus patios y observar el maravilloso fenómeno biológico que ofrecen estas criaturas.

Los propietarios de huertos están preocupados por el daño que estos insectos pueden causar a sus cultivos, ya que depositan grandes cantidades de huevos en las ramas de los árboles, causando daños menores, pero si lo hacen en árboles más jóvenes, incluso podrían matarlos. Por ello, se tomó la decisión de rociar la tierra con veneno para mantener bajo el número de cigarras que emergen del suelo, cuidando de no tocar los árboles.

Las cigarras están indefensas individualmente, especialmente cuando emergen de su exoesqueleto, ya que sus alas están mojadas, por lo que tienen que esperar hasta que se sequen por completo para volar, lo que las convierte en presa fácil de los depredadores que se acercan, que toman y tragan. Además, caen muy fácilmente en estanques para servir como excelente alimento para ranas y tortugas.

Su principal fuerza de defensa, sin embargo, es su número, porque después de que una generación ha emergido del suelo, sus depredadores naturales están más que abrumados por su gran abundancia, abrumando por completo y dejándolos sin la posibilidad de dar un gran golpe a su población. .

Entonces, los miles de millones que quedan vivos pueden aparearse y poner huevos en paz. Los adultos tienen una vida muy corta después de completar su tarea principal. Más tarde, cuando los huevos eclosionan, las ninfas caen al suelo para anidar durante los siguientes diecisiete años.

Los investigadores dicen que la razón por la que las cigarras evolucionan durante este tiempo es para evitar sincronizarse con la población de sus depredadores. También ayuda a la predictibilidad de su ciclo al permitir que los agricultores planifiquen todos sus cultivos con anticipación y eviten plantar nuevos árboles en uno o dos años antes de que ocurra este fenómeno.

La naturaleza es maravillosa, siempre es protagonista de escenarios y eventos que nos dejan más que asombrados, como este caso, que se vuelve bastante auténtico por el tiempo que tarda en suceder.