La pasión por el deporte está llena de hermosas tradiciones que pueden comenzar como un pequeño gesto pero crecer para unir los corazones de todos los fanáticos.

En los juegos de las grandes ligas del fútbol americano, es muy común que antes de cada reunión, todos se levanten y canten el himno nacional de los Estados Unidos. Lo que no es tan común es que todos los fanáticos se unan a ellos para saludar a los niños hospitalizados, pero en Iowa lo han convertido en un hábito.

El Steady Family Children's Hospital fue inaugurado en 2017 y es propiedad de la Universidad de Iowa. Está ubicado frente al estadio Kinnick, hogar de los Hawkees de Iowa. Comprende varios pisos y varios de su complejo deportivo.

En septiembre del mismo año, Nik Mathias publicó en Facebook la foto de un pequeño niño hospitalizado que estaba mirando el estadio desde su cama. Se llama Hemphill Wyatt y sufre de un raro síndrome inmunodeficiente llamado síndrome de hiper-IgM. Puso en la descripción de la foto que:

"Los Hawkeyes de Iowa han construido un hospital para niños frente al estadio. Solo los niños en el hospital y sus familias están permitidos en esta área del hospital durante los días de juego. Después del primer trimestre, le piden a todo el estadio que se dé vuelta y salude a los niños. Bien hecho, Iowa … es asombroso. Gracias por orar por este niño y todos los niños en este hospital y en todo el mundo que sufren injustamente. "

Nik subió la imagen a una página de fanáticos de Hawkeyes y les pidió que saludaran al pequeño Hemphill al final del primer trimestre. Según lo solicitado, todos los participantes acudieron al hospital para levantar la mano y enviar sus saludos.

Desde entonces, al final del primer trimestre de cada juego, todos en Kinnick Stadium han estado sacando sus teléfonos celulares, levantando sus manos y haciendo un montón de historias para darles la bienvenida a los niños a la Clínica Familiar Steady. Lo que comenzó como un favor se ha convertido en una tradición.

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Ahora, los pacientes en el hospital disfrutan de los juegos Hawkeyes desde sus camas y reciben en cada reunión un gran mensaje de bienvenida de las 70,500 personas que pueden caber en este lugar deportivo.

El deporte nos une a todos y saludar a los pequeños hospitalizados es una excelente idea que debemos comenzar a imitar en todas las etapas del mundo. Los dos niños y este pasatiempo conmovedor merecen todo nuestro respeto.