Los suelos se mueven de noche en el estado australiano de Nueva Gales del Sur y no precisamente por un terremoto, sino por una colosal plaga de roedores que, además de destruir cultivos, se suma a la sequía que azota desde hace tiempo, los incesantes incendios y la pandemia.

Esta plaga es la peor de los últimos diez años y preocupa no solo a los productores de granos, que han tenido grandes producciones en la región, sino también a la población en general, ya que los ratones se mueven más de noche en verdaderos enjambres dignos de una película de terror. . Además, estos destruyen toda la comida e incluso los muebles, pero lo más molesto es el olor a excremento que está por todas partes.

La sequía terminó con las lluvias que llegaron, pero como la cosecha fue excelente y la producción obtenida en abundancia, la población de roedores comenzó a crecer desproporcionadamente. Algunas personas afirman que en octubre de 2020 se empezaron a ver enjambres de ratones al sur de esta región y desde entonces todo se ha ido de las manos.

Esto es muy preocupante, porque especialistas como Alan Brown, miembro de la Asociación de Agricultores de Nueva Gales, dicen que la plaga ya ha cubierto aproximadamente la mitad del norte del estado, pero que podría extenderse aún más.

Están causando serios problemas ahora, y la gente está siendo mordida … Las ratas están en un nivel molesto, pero los ratones están en proporciones de plaga, especialmente en el norte, oeste y suroeste del estado.

– Alan Brown

Las pérdidas económicas son importantes, se sabe que se han perdido cosechas enteras de hasta 200 mil o 300 mil dólares debido al apetito insaciable de los ratones, que además son implacables, ya que fueron sacados de la comida envenenada, pero aún así terminan con esto, no dejan rastro de absolutamente nada.

El sector turístico, ya afectado por la pandemia, tampoco huye de esta invasión de roedores, y los empleados de estas empresas luchan incansablemente para evitar que los ratones entren en las habitaciones de los hoteles. De hecho, una tenista que participa en el Abierto de Australia ha sido acusada de alimentar a los roedores que se encontraban en su habitación.

Nada está fuera del alcance de esta molesta plaga y los supermercados se ven afectados porque los ratones entran y comen absolutamente todo lo que pueden. Además, hay tantos que pescan entre 400 y 600 por noche.

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Los estragos de estos invasores son abundantes y obligan a los trabajadores de los supermercados locales a trabajar hasta seis horas diarias o doble trabajo ya que el hedor que desprenden los excrementos y los ratones muertos es tan fuerte que obligan a los clientes a acudir a otros supermercados aunque estén más lejos . Solo los clientes más leales continúan comprando en estos lugares porque comprenden la condición en todo el estado.

La plaga está acabando con todo lo que encuentra a su paso, desde papel higiénico hasta cualquier tipo de comida, incluso si está enlatada, lo que ha llevado a decisiones como mantener todos estos artículos en latas bien cerradas.

Sin embargo, eso no es todo, ya que las plagas siempre llevarán otras cosas que pueden poner en peligro la salud de la población. Priscila Stanley, directora de salud del distrito para el oeste de Nueva Gales del Sur, dijo que ya había informes de personas con coriomeningitis linfocítica, una enfermedad que se transmite por ratones. Actualmente hay al menos tres hospitalizaciones por mordeduras de este roedor.

La enfermedad está relacionada con los ratones, pero es muy poco común. Las personas han descrito dolores de cabeza, dolores musculares, fiebre, fatiga, náuseas, vómitos y pérdida del apetito.

– Priscilla Stanley

Además, los animales ya se encuentran en hoteles y hospitales, por lo que las administraciones de estas instituciones se han visto obligadas a colocar más trampas, repelentes y bloqueos de ventanas y puertas para evitar la entrada de ratones.

Es probable que esto sea un hecho natural, por lo que estas medidas también se suman a la rápida retirada de alimentos, limpieza de jardines, áreas de esparcimiento, alrededores de edificios y bloqueo de desagües, así como ‘para evitar la acumulación de cosas donde los ratones podían hacer madrigueras.

Dado que los principales afectados por esta plaga son los agricultores, el presidente de la Asociación de Agricultores de Nueva Gales del Sur, James Jackson, ha solicitado ayuda al gobierno estatal y al mismo tiempo está solicitando un permiso de emergencia para aplicar un procedimiento para cereales sin esterilizar con zinc. fosfuro en la Autoridad Australiana de Plaguicidas y Medicamentos Veterinarios.

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Al solicitar este permiso, pretendemos reducir el costo del programa de intoxicaciones. Además, será posible poner los campos de cultivo en «barbecho», una técnica agrícola en la que se detiene la siembra durante uno o más ciclos vegetativos.

Los agricultores también necesitan un programa que satisfaga sus necesidades financieras, ya que el costo del control de plagas es demasiado alto, ya que se han organizado para rociar cebos venenosos desde aviones y desde el suelo en todas las áreas de cultivo.

Además, con la temporada de siembra cada vez más cercana, los agricultores piden al menos que se les reembolse lo que han invertido en los raticidas o al menos un subsidio que les permita comprarlos.

La plaga está totalmente fuera de control y Adam Marshall, ministro de Agricultura de Nueva Gales del Sur, dijo que no se pudo identificar ningún método o sugerencia eficaz para controlar el problema y comenzar a restaurar la economía rural.

Esto muestra lo difíciles que son los ratones de manipular.

– Marshall

Se espera que haya una rápida respuesta de Mars por parte del gobierno local, aunque esto requerirá la intervención de la Autoridad Australiana de Plaguicidas y Medicamentos Veterinarios, pero si eso no ocurre se verán obligados a recurrir a las autoridades federales. Sin embargo, si el problema aún no se resuelve, los agricultores podrían adoptar una «solución no aprobada» para defenderse de la devastación de los roedores.