Apasionado Bitcoin y otras criptomonedas creen que el dinero virtual es el siguiente paso en la economía internacional. Sin embargo, también hay otra versión de esta historia que podría convertirse en un problema global que debe abordarse.

Cualquiera podría pensar que uno de los beneficios inmediatos de usar criptomonedas es que los billetes o monedas ya no se imprimirán y que podría ayudar a reducir la explotación de recursos naturales como árboles y minerales. Pero lo que no todo el mundo sabe es la gran cantidad de energía que se utiliza para producirlos.

Transacciones con criptomonedas, incluidas BitcoinEstán hechos de computadoras especializadas en las que los expertos trabajan ejecutando códigos en una plataforma especial.

Todas las transacciones de criptomonedas se registran en un espacio virtual público, y los expertos se denominan mineros porque «crean» los nuevos bloques de almacenamiento que se agregan a la cadena de transacciones. Cada nueva operación necesita un nuevo bloque en la cadena de información para que sea transparente y segura.

Hay una larga cadena de trabajo antes de que se complete una transacción de criptomonedas, y expertos como Bill Gates están destacando un problema que no se ha visto: la gran cantidad de energía que consume la criptomoneda.

El fundador de Microsoft se considera un «escéptico» de la Bitcoin porque garantiza que esta criptomoneda «usa más electricidad por transacción que cualquier otro método conocido por la humanidad». Aunque es un producto digital, la criptomoneda en realidad utiliza la energía de los combustibles y la electricidad para crearse.

Debido a su creciente popularidad, en países como China, el uso de Bitcoin ha resultado en un aumento de 10 veces en el consumo de energía desde 2017 hasta la fecha. Además, genera cada vez más residuos electrónicos.

No es solo una creencia o sospecha de Bill Gates, ya que el científico Alex de Vries del Banco Central Holandés ha confirmado que este proceso de «minar» el Bitcoin Consume mucha energía y no es realmente un producto ecológico, pero deja su huella de carbono en el medio ambiente.

Una sola transacción de Bitcoin utiliza aproximadamente 707,6 kilovatios-hora de energía eléctrica, que es el equivalente a la energía consumida por un hogar estadounidense promedio durante 24 días, según Digiconomist. Bitcoin consume más energía cada año que todos los países excepto 38, en línea con países como Finlandia, Chile y Austria.

– Alex de Vries

Ahora que el problema está claro, lo siguiente que debe hacer es intentar solucionarlo. En China, planean cerrar temporalmente las estaciones de «minería» de Bitcoin porque no cumplen con las regulaciones gubernamentales destinadas a reducir el consumo de energía. En lugares como Nueva York y Washington, también se han impuesto restricciones a la producción de criptomonedas.

No se trata de eliminar Bitcoin y otras criptomonedas, sino para descubrir cómo producirlas sin generar un impacto negativo a medio o largo plazo en el medio ambiente. El CEO de Square, Jack Dorsey, ha lanzado una iniciativa de energía limpia para las criptomonedas y se esperan pronto soluciones a este problema energético.