Nuevos datos apuntas a que es posible la vida extraterrestre en Europa, la luna de Júpiter.

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La Luna Europa en Júpiter aún es uno de los territorios donde, para la ciencia, es más posible la vida extraterrestre.

Europa es una de las tantas lunas que tiene Júpiter y un estudio reciente sugiere que su capa helada podría estar transportando oxígeno a un océano subterráneo de agua líquida.  Los científicos sugieren que esta acción podría permitir la existencia de vida extraterrestre en dicho océano.

Así se sigue abriendo la posibilidad de que la luna Europa sea uno de los puntos de referencia en la búsqueda de vida fuera del planeta.

“Nuestra investigación pone este proceso en el ámbito de lo posible”, explicó Marc Hesse, autor principal del estudio. “Proporciona una solución a lo que se considera uno de los problemas pendientes de habitabilidad del océano subterráneo de Europa”.

Esta simulación revela que no solo es posible la llegada de oxígeno hasta las capas oceánicas de Europa, también determinó que esto ocurriría igual que en los océanos de la Tierra.

Adicional a esto, la capa de hielo de la luna, que se estima que tiene unos 24 kilómetros de espesor, sirve como una barrera entre el agua líquida y el oxígeno. Esto hace pensar a los investigadores que es plausible que el oxígeno atraviese el hielo mediante el flujo de agua salada o salmuera.

En la simulación también se demostró que la salmuera se drena como una “onda de porosidad” que provoca que los poros de hielo se ensanchen. Esto a su vez permite que el agua pase por la capa antes de que se vuelva a sellar. Esto podría llevar al océano subterráneo un 86% del oxígeno absorbido en la superficie.

¿Por qué se busca vida extraterrestre en Europa?

Ice geyser on Europa. Europa is the smallest of the four Galilean moons of Jupiter, and the second closet to the planet. Its surface is icy and relatively smooth. Impacting meteorites cause melting of the surface, allowing the water to smooth out before re-freezing. There is some evidence of large-scale movements of the ice, possibly supported by a liquid mantle and driven by thermal processes within the moon. Ice geysers have been seen on this moon, as in this illustration – jets of water-rich material spewing 200 km into space.

Ésta no es la primera vez que la ciencia se concentra en Europa como posible sitio de vida extraterrestre. Esto justamente se debe a que en ella se han detectado signos de oxígeno, agua y sustancias químicas que podrían servir como nutrientes.

“El hecho de que haya agua líquida bajo la superficie, lo cual sabemos por misiones anteriores (…), la convierte en uno de los objetivos más emocionantes para buscar vida”, dice a la BBC Andrew Coates, profesor del Laboratorio de Ciencias del Espacio Mullard de UCL en Surrey, Reino Unido.

Un dato extraordinario es que el agua podría extenderse hasta una profundidad de entre 80 y 170 km en el interior de la luna. Esto equivaldría a dos veces más agua líquida que la que hay en todos los océanos de la Tierra.

Tanto es el auge de querer encontrar vida en Europa que ya ha llegado a las pantallas del cine. El ejemplo de esto es la película de ciencia ficción Europa Report (2013) en la que una expedición de 6 astronautas viaja a la luna Europa con el objetivo de encontrar vida en ella.

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