La cantidad de información digital que la humanidad produce hoy en día es enorme y almacenar todos estos datos es costoso para las empresas que almacenan todos los datos que las personas descargan en Internet en sus servidores físicos.

Los expertos en tecnología de Azure, una división de Microsoft, comenzaron a investigar nuevas formas de almacenar información digital y se inspiraron en la película. superhombre (1978) en el que toda la sabiduría y los archivos de Krypton se almacenan en un trozo de vidrio.

Se preguntaban si una pieza de vidrio podría usarse para almacenar datos y comenzaron a experimentar con los últimos descubrimientos en óptica láser de alta velocidad e inteligencia artificial.

El proyecto llamado Silica creó un vidrio codificado con láser para crear capas de rejilla y nanoestructuras tridimensionales a diferentes profundidades y ángulos. Luego, un algoritmo de inteligencia artificial puede leer y procesar estos datos decodificando las imágenes y patrones creados por la luz que pasa a través del vidrio.

Este es un sueño de ciencia ficción que se hace realidad y el primer archivo almacenado en esta placa de vidrio de 75 milímetros de ancho, 75 de largo y 2 de espesor, fue precisamente la película. superhombre de 1978 en homenaje al cassette que inspiró a los genios de Microsoft. Según Mark Russinovich, director de tecnología de Azure:

Almacenar toda la película de Superman en vidrio y poder leerla con éxito es un hito importante. No digo que todas las preguntas se hayan resuelto por completo, pero parece que ahora estamos en una fase en la que estamos trabajando en el refinamiento y la experimentación, en lugar de hacer la pregunta "¿podemos hacerlo?"

El uso de vidrio para almacenar datos tiene la ventaja de que este material resiste la humedad, las altas temperaturas, se pueden desmagnetizar, hervir y no sucede nada.

Hay mucha información valiosa, como registros médicos y creaciones culturales, que deben transformarse constantemente en nuevos archivos para mantenerlos en buenas condiciones. Con esta tecnología de almacenamiento Crystal, se pueden almacenar mucho más tiempo y no requerirán el costoso mantenimiento requerido para los servidores actuales saturados de información digital.

El proyecto Silica se realizó en colaboración con Warner Bros. quien planea almacenar en el cristal todas sus películas actualmente bajo bóveda y otros medios que podrían destruirse durante un desastre. Según Vicky Colf, director técnico de esta compañía cinematográfica:

Siempre ha sido nuestro portador de esperanza para lo que pensamos que era posible algún día. Cuando supimos que Microsoft había desarrollado esta tecnología basada en vidrio, quisimos demostrarlo.

Los avances en tecnología digital están creando nuevos desafíos para almacenar toda la información generada día a día. Ahora, se está desarrollando una nueva opción futurista y lo que parecía pura fantasía se ha convertido en una realidad increíble.