Los científicos ucranianos están monitoreando cuidadosamente los picos de radiación que descubrieron en una habitación subterránea en la planta de energía nuclear de Chernobyl. Es cierto que los productores de HBO ya están trabajando en una nueva temporada de su serie.

Más de 35 años después del accidente nuclear más peligroso de la historia, las áreas que rodean la planta de Chernobyl en Ucrania siguen siendo áreas contaminadas con radiación. Además, se sabe que muchas salas y pasillos subterráneos contienen escombros de la explosión. En una de estas salas inaccesibles, se detectó un aumento inquietante de la actividad de los neutrones, es decir, se está iniciando una reacción de fisión nuclear.

Este sótano era la habitación del sub-reactor 305/2 y cuando ocurrió la explosión en 1986, una gran cantidad de material nuclear estaba esparcido en su interior. Sin embargo, el calor generado derritió la arena, el hormigón y el acero de las paredes, creando capas de lava que sellaron la cámara.

Si bien los niveles de radiación están disminuyendo muy poco a poco a lo largo de los años, en 2016 se registraron picos de actividad nuclear y es por eso que los expertos han colocado varios dispositivos sobre las ruinas del reactor para contener el peligro.

Todo parecía ir según lo planeado, pero el Instituto de Problemas de Seguridad de las Centrales Nucleares (ISPNPP) detectó que este método provoca la descomposición de los combustibles utilizados en la planta y, al hacerlo, emite neutrones.

En la cámara 305/2 se vertió la mayor cantidad de combustible y luego se selló, de modo que cuando la instalación «se seque», se encuentre allí una mayor cantidad de neutrones liberados. Aunque sus niveles hasta el momento no han sido alarmantes, es una situación que debe resolverse.

El profesor de química de materiales nucleares Neil Hyatt, de la Universidad de Sheffield y miembro del Comité de Gestión de Residuos Radiactivos del Reino Unido, dice que es como brasas de carbón en una fogata: el fuego ha creado cenizas que contienen calor, pero debajo todavía hay materiales que emiten calor y es un recordatorio de que el problema de Chernobyl es estable pero no está resuelto.

Estamos hablando de tasas de fisión muy bajas, por lo que no es como un reactor nuclear en ebullición. Y nuestra estimación del material fisionable en esa habitación significa que podemos estar bastante seguros de que no obtendrá una liberación de energía nuclear tan rápido como para producir una explosión. Pero no lo sabemos con certeza. Hemos visto recorridos como este antes con otros residuos de combustible. El recuento de neutrones de la línea de base aumentó, se estabilizó y disminuyó nuevamente. Obviamente, esto es lo que esperamos que suceda. La situación es preocupante pero no alarmante, aunque si la tasa de producción de neutrones continúa aumentando, puede ser necesaria una intervención.

– Profesor Neil Hyatt

Si los niveles de radiación continúan aumentando en esta cámara, deben construirse máquinas robustas para perforar la habitación sellada, introducir barras de boro o rociar las paredes con nitrato de gadolinio para absorber el exceso de neutrones y prevenir la acumulación. Fisión nuclear incontrolada.