Investigadores nacidos en Australia han puesto en marcha un proyecto en el que pretenden cartografiar el «Octavo Continente», más conocido como Zelanda, a través de una expedición en alta mar liderada por la Universidad de Queensland, en perfecta sintonía con el Schmidt Ocean Institute.

La mayor parte de la superficie terrestre de este continente ha estado sumergida durante miles de millones de años y, de hecho, solo conocemos una muy pequeña parte de ella, Nueva Zelanda y Nueva Caledonia, que están en el mapa desde 2014 gracias a los geólogos. además de islas como Lord Howe y Ball’s Pyramid.

Derya Gürer, investigadora y científica en jefe de la Universidad de Queensland, pasó 28 días en el mar a bordo del barco Falkor del Schmidt Ocean Institute, realizando trabajos de exploración en el extremo noroeste del continente, ubicado en el parque marinero del Mar del Coral en Queensland.

“Recién estamos comenzando a descubrir los secretos de Zelanda; ha permanecido oculto a la vista hasta hace poco y es muy difícil de estudiar. «

– Gurero

Es una gran extensión de corteza continental casi completamente sumergida, se estima que su hundimiento ocurrió después de su separación de Gondwana hace unos 83 o 79 millones de años, por lo que hoy está sumergida en un 94%.

Por cálculos todo parece indicar que su extensión total es de 4,9 millones de kilómetros cuadrados y es aproximadamente tres veces el tamaño de Queensland y, según el estudio que se está realizando, esto será gracias a datos topográficos y magnéticos. fondo marino que el origen de la conexión entre el Mar de Tasmania y el Mar del Coral en la región de Cato Trough puede entenderse mejor.

«Los datos obtenidos mejorarán nuestra comprensión de la compleja estructura de la corteza entre las placas entre Australia y Zelanda».

– Gurero

Este proyecto aportó 37 mil kilómetros cuadrados de datos al proyecto Seabed 2030, cuyo objetivo es recoger todos los datos batimétricos encontrados para hacer posible la elaboración de un mapa donde se pueda visualizar el fondo marino global y ponerlo a disposición de todos. en el 2030.

Durante la expedición, la Dra. Tara Jonell, aprovechó la oportunidad para realizar mejoras en los métodos de muestreo utilizados en el rastreo de microplásticos, además de recopilar una gran cantidad de datos sobre aves marinas.

«Utilizando el sistema de flujo de agua de mar actual del barco, analizamos más de 100 muestras de microplásticos, además de 40 muestras tomadas en un viaje anterior, y solo una muestra no contenía microplásticos visibles».

– Jonell

Los arqueólogos van y vienen, ya que desde su descubrimiento en 1642 se han dedicado diversos estudios al estudio de su composición, pues gracias a la elevación, geología, estructura de su corteza, su área y sus límites geográficos, surgieron teorías de que era un octavo continente.

Los investigadores esperaron a que más académicos se sumaran a esta afirmación para que su propuesta se consolide con total credibilidad, de lo contrario quedará como un mero «deseo teórico» en lugar de darle una remodelación geográfica radical, pero aparentemente hay algunos factores. en su contra, como la ausencia de un organismo dedicado a la designación de continentes oficiales.