Cada vez hay más especies que se pensaba que estaban extintas o en peligro de extinción. volver a verse y multiplicarse, y esta especie de tortuga «sonriente» se salvó de la extinción. La tortuga de techo birmana tiene la peculiaridad de que su hocico tiene la forma de una sonrisa permanente y que es originaria de Myanmar (antes Birmania), en el sudeste asiático. Es una especie muy rara y durante veinte años estuvo en peligro de desaparecer. Afortunadamente, un grupo de protectores de animales logró mantenerlo y aumentar su número en cautiverio.

El herpetólogo Steven G. Platt es de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre de Nueva York y ha estado trabajando con un grupo de investigadores desde 2001 para tratar de encontrar las pocas tortugas birmanas que quedan en el río Dokhtawady.

Ese año solo había diez hembras en su hábitat natural y era muy raro encontrarlas. Pero con grandes esfuerzos, los conservadores lograron encontrarlos y llevarlos cautivos. Steven se enorgullece de su trabajo y merece nuestro reconocimiento por su trabajo de rescate.

Casi los perdemos. Si no hubiéramos intervenido cuando lo hicimos, esta tortuga simplemente se habría ido

—Steven G. Platt, especialista en reptiles, Wildlife Conservation Society

Si no lo hubieran hecho, la especie seguramente se habría extinguido, ya que además de sus depredadores naturales, estas tortugas también fueron cazadas por humanos. Pero gracias a estos protectores de la vida animal, la población de tortugas ahora ha crecido a alrededor de 1,000 en cautiverio, y algunos especímenes han sido liberados en la naturaleza. Sin duda, este simpático reptil ahora tiene buenas razones para sonreír.