El 9 de febrero, la sonda Solar Orbiter se lanzó al espacio con el único objetivo de acercarse lo más posible a la estrella central de nuestro sistema planetario, y acaba de enviar sus resultados. La Agencia Espacial Europea (ESA) y la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) trabajaron juntas para enviar esta sonda al Sol y lograron alcanzar aproximadamente la mitad de la distancia entre esta estrella y el planeta Tierra; es decir, a unos 77 millones de kilómetros de la estrella.

Con esta proximidad nunca alcanzada por una sonda espacial, el Orbitador Solar ha logrado capturar nuevas imágenes del Sol que se han convertido en objeto de estudio para los científicos, y también en una gran atracción para los entusiastas de la astronomía.

La científica Holly Gilbert, una de las personas involucradas en el proyecto, dijo que estas fotografías son una realización para la humanidad: «Estas imágenes sin precedentes del Sol son lo más cercano que hemos obtenido […] Ayudarán a los científicos a reconstruir las capas atmosféricas del Sol, lo cual es importante para comprender cómo impulsa el clima espacial cerca de la Tierra y en todo el sistema solar. No esperábamos tan buenos resultados tan pronto. «

Uno de los descubrimientos encontrados en estas fotografías que más impresionó y despertó la curiosidad de los astrónomos fueron las mini explosiones solares, capturadas por la cámara ultravioleta extrema, y ​​que los expertos han llamado «hogueras» solares. .

Hasta ahora, se ha considerado que estas «hogueras» desempeñan un papel muy importante en el calentamiento de la corona solar, que es 300 veces más caliente que la superficie del Sol. El siguiente paso es, según el investigador Frédéric Auchère, poder analizarlos: «La esperanza es detectar minerupciones con total seguridad y cuantificar su papel en el calentamiento coronario».

Estas son las diferentes imágenes que Solar Orbiter envió a los investigadores de la ESA y la NASA, y que fueron compartidas para deleite de todos los amantes de la ciencia espacial.

1. Los puntos blancos son «hogueras»

2. El sol con espectro ultravioleta

3. Así es como el ojo humano vería la estrella a esta distancia

4. El sol visto con un magnetograma SO / PHI

5. Granulación solar

6. Olas del viento solar.