Uno de los lugares más afectados por la pandemia de coronavirus es Italia, con miles de personas infectadas, muertas y millones en sus hogares, y enfrentando una grave crisis económica.

La situación es tan grave que incluso la mafia italiana entrega alimentos a quienes han perdido sus empleos y no tienen ingresos, aunque algunos creen que existe una intención más allá de ayudar a la población.

Casi un millón de trabajadores en el sur de Italia carecen de ingresos, y es precisamente en esta región donde la mafia está más presente.

Según los informes, se ha visto a miembros de la mafia en Nápoles, Palermo, Campania, Calabria, Sicilia y Puglia, particularmente en las aldeas más pobres, para entregar alimentos.

Sin embargo, los analistas señalan que la mafia probablemente está tratando de «ganarse la simpatía» de las personas que más lo necesitan hoy, y luego lograr que se unan a sus filas como «trabajadores».

Estas son organizaciones que aspiran a gobernar territorios y mercados. Los comentaristas a menudo se centran en el lado financiero de las mafias, pero tienden a olvidar que su fortaleza proviene de tener una base local desde la cual operar.

Estas acciones de la mafia no son regalos. La mafia no hace nada por tu buen corazón. Estos son favores que todos tendrán que pagar de una forma u otra, ayudando e incitando a un fugitivo, tomando un arma de fuego, traficando drogas y otros.

—Federico Varese, profesor de criminología en la Universidad de Oxford.

Los capos saben muy bien que para gobernar, deben cuidar a las personas en su territorio, y lo hacen explotando la situación en su beneficio. A los ojos de la gente, un jefe que toca la puerta para ofrecer comida gratis es un héroe, y el jefe sabe que puede contar con el apoyo de estas familias cuando sea necesario, cuando, por ejemplo, los patrocinadores de la mafia un político para la elección que favorecerá sus intereses criminales.

Considere lo que le sucedió a El Chapo, el narcotraficante mexicano. Traficaba toneladas de cocaína y ordenó el asesinato de cientos de personas, pero en su ciudad natal era conocido por su amabilidad, porque la gente decía que había proporcionado medicamentos a las familias o había construido carreteras. Lo mismo es cierto aquí.

—Nicola Gratteri, investigadora de asuntos de la mafia, en una entrevista para The Guardian

Espero que las intenciones sean realmente buenas y que, como dicen los expertos, más tarde no quieran recuperar la ayuda, menos en estos tiempos difíciles que atraviesan las personas.