Solo los guerreros más obstinados que han soportado los verdaderos golpes de la vida pueden y merecen estar en la cima después de llenar el camino de sudor, sangre y lágrimas. Por todo esto y más, Francis Ngannou tuvo que pasar antes de mantener su título de liga.

Hoy, todos los admiradores y seguidores de las artes marciales mixtas conocen su nombre y cómo derrotó al estadounidense Stipe Miocic en el octágono para levantar el cinturón de campeón de peso pesado de UFC.

Pero hay otra historia no tan conocida sobre el sufrimiento que soportó para alcanzar su objetivo. Su victoria no solo lo coronó como el primer africano en ser campeón de este torneo, sino que durante el mismo su vida cambió por completo.

Francis nació y se crió en la ciudad montañosa de Batie, Camerún, y desde los 10 años comenzó a palear arena para una empresa minera. Fue contratado para ayudar económicamente a su madre y hermanos. Su infancia fue dolorosa, con muchas horas al día bajo el sol para ganar el pan de su familia.

En ese momento, el único objetivo de Francis era convertirse en conductor de camión e incluso ganar suficiente dinero para tener su propio camión. Sin embargo, al darse cuenta de que su padre era un famoso luchador callejero y conocer el nombre de Mike Tyson, despertó en él un nuevo sueño: ser boxeador.

En ninguna parte de Batie había una sala de boxeo o una instalación de entrenamiento, pero con un nuevo objetivo en la vida que no lo detuvo. Abandonó la escuela a los 17 años y encontró un trabajo como conductor de mototaxi. Reunió suficiente dinero y finalmente se dirigió a Douala, la ciudad más grande de Camerún, donde comenzó a entrenar.

Su siguiente destino fue viajar a Francia, pero le costó más que dinero. Durante 14 meses intentó llegar a esta ciudad seis veces y fracasó. En su siguiente intento tuvo que cruzar el Sahara. Para sobrevivir, incluso bebió agua de un pozo lleno de animales muertos.

A su llegada a Europa, fue arrestado por cruzar ilegalmente la frontera española y estuvo preso durante dos meses. Después de ser liberado, logró llegar a Francia, donde solo lo aguardaban más dolor y miseria.

Tenía 26 años y todavía no tenía nada. Estaba en un lugar donde no conocía a nadie. Los obstáculos eran incluso mayores que los del Camerún. Pero ahora algo era diferente

– Francis Ngannou

Francis vivió en la calle durante tres meses, hasta que conoció a Fernand, el dueño de un gimnasio que le permitió entrenar gratis en el lugar. Al darse cuenta de las habilidades del africano, su nuevo entrenador le preguntó por qué no había renunciado al boxeo y había probado las artes marciales mixtas (MMA).

Este cambio fue decisivo y poco a poco fue ascendiendo al mundo de las MMA independientes. Mientras ganaba peleas, consiguió su primer contrato con UFC y el dinero comenzó a llegar hasta que pudo tener suficiente para enviar a casa.

Mi hermano mayor es mecánico y también aprendió a conducir camiones mientras yo hacía todo lo posible para convertirme en un boxeador de clase mundial. Después de algunas peleas de MMA y tres en UFC, mis ahorros fueron suficientes para comprar esta vieja camioneta por alrededor de $ 30,000 para que mi hermano, que estaba desempleado en ese momento, pudiera conducir y mantener a la familia.

Y compré la camioneta en octubre de 2016 y estaba feliz de hacer realidad uno de mis sueños de infancia. En ese preciso momento, aunque no tenía más dinero, hasta mi próximo cheque de pago por mi pelea en Albany el 9 de diciembre de 2016, sentí que lo había logrado …

Entonces comenzó la carrera del luchador, seguido de muchos en la UFC y choques con grandes figuras como Luis Henrique, Curtis Blaydes, Bojan Mihajlović, Anthony Hamilton, Andrei Arlovski y Alistair Overeem.

En 2018, tuvo su primera pelea de campeonato contra Stipe Miocic, que perdió. Pero la vida ya le había enseñado que darse por vencido no es una opción, por eso siguió entrenando. Una revancha en Las Vegas lo puso de nuevo contra Stipe y esta vez Francis le arrebató el título de liga.

Esto es más que un cinturón, es un símbolo de esperanza y dedicación, muestra lo lejos que puedes llegar si crees en ti mismo y no importa qué tan atrás de ti no importa cuántos obstáculos enfrentes (y créeme que pueden ser incontables), puedes superarlos y lograr tu objetivo porque el único límite que tienes eres TÚ y nada más. Quiero agradecerles a ustedes (fans, familia, etc.) desde el fondo de mi corazón por ayudarme a lograr este sueño incluso cuando me siento agotado, por motivarme cuando me siento cansado y por esforzarme cuando me siento agotado. atascado. Estamos todos unidos.

Las palabras del nuevo campeón pesan en el corazón de cada atleta en UFC, MMA y en general de cada guerrero en el Contest of Life. Este campeón salió de la nada y por eso su victoria es una esperanza y un ejemplo para todos.