Todos hemos sufrido las consecuencias de una noche de insomnio durante la semana. Cuando al día siguiente tenemos que despertarnos para ir a trabajar, a nuestro cuerpo no le importa y tenemos sueño todo el día y al límite de nuestras habilidades motoras. Sin embargo, nos mantuvimos despiertos por buenas razones, ya sea una reunión familiar, para ver una lluvia de meteoritos o un partido de México a las 3:00 a.m.

Pero en 1964, un joven llamado Gardner llevó su locura de dormir ocho horas al día al extremo y duró 11 días sin una grabación. Randy Gardner, un estudiante estadounidense, se ofreció como conejillo de indias para un experimento sobre las consecuencias del sueño insuficiente en el cuerpo humano.

Los amigos Randy y Bruce habían discutido el asunto cuando se acercaba la feria de ciencias de la escuela y querían presentar un estudio inusual. Además, querían romper el récord Guinness de 260 horas de insomnio de un DJ hawaiano.

Al principio querían saber si una persona que sufría de insuficiencia de sueño podía tener experiencias paranormales o ver algo diferente en su comportamiento, pero se dieron cuenta de que esto era muy absurdo y se enfocaron más en observar los efectos de la insuficiencia de sueño en las capacidades cognitivas.

El experimento se llevó a cabo en la casa de los padres de Bruce y pronto se les unió Joe Marciano, un amigo del joven que ayudó a ver a Randy, y más tarde el profesor William Dement, ahora profesor emérito de la Universidad de Stanford.

A medida que pasaban los días, empezaron a observar que el comportamiento y la motricidad de Randy se veían alterados. Los primeros días solo sentía dolor en los ojos y la cabeza, pero el cuarto ya tenía alucinaciones hipnagógicas, es decir, confundía sueños y realidad. Luego comenzó a ver una visión borrosa todo el tiempo y, finalmente, su capacidad para hablar se vio afectada.

Empezamos a notar cambios: sus habilidades cognitivas y sensoriales comenzaron a sufrir, pero su habilidad para jugar al baloncesto mejoró.

Después de pasar los últimos días escuchando una radio que no existía, el 8 de enero de 1964 Randy Gardner finalmente se durmió. Además, había batido el récord de Hawai. El joven durmió 14 horas seguidas hasta que se despertó para ir al baño y se quedó sin secuelas aparentes.

El mayor descubrimiento de los investigadores nocturnos fue que el cerebro podía poner ciertas áreas en reposo para protegerlas y mantener despiertas a otras. Pero todavía no saben si no dormir puede causar la muerte. Randy dijo más tarde que aprendió a no despertarse y años más tarde también reveló que estaba empezando a experimentar insomnio.

La incursión de ensueño de estos tres jóvenes y el profesor Dement atrajo la atención de la prensa y fue la tercera noticia más popular de los medios después de la muerte de Kennedy y la visita de los Beatles.