Aunque suena como un invento de una novela de ciencia ficción, los científicos han desarrollado un instrumento musical capaz de crear sonido con las ondas cerebrales de una persona.

En 2016, el neurólogo y músico sueco Thomas Deuel se asoció con el físico Felix Darvas para desarrollar el encefalófono, un instrumento musical que se puede tocar sin mover un solo músculo, que consiste en un casquete con múltiples electrodos capaz de leer las ondas cerebrales y transmitirlas a un sintetizador. . En un principio puede parecer poco práctico, pero la verdad es algo que traerá grandes avances en neurociencia.

El encefalófono es un instrumento musical que controlas con tu mente, sin movimiento.

– Thomas Deuel

Para su creación, se utilizó un encefalograma para monitorear el sonido de un sintetizador de piano y luego el poder de las señales de frecuencia alfa, que son un tipo de ondas cerebrales de 8 a 12 Hz que se originan en la corteza visual o corteza. Posteriormente, se creó una escala de potencia que luego se convirtió en una escala musical, la cual puede ser manipulada por el usuario en tiempo real, es decir, los músicos pueden generar diferentes notas de esta escala simplemente abriendo y cerrando los ojos o simplemente pensando en el movimiento.

En la actualidad existe una versión mucho más avanzada del encefalófono, que ya ha sido probada por diferentes usuarios y se han obtenido resultados bastante favorables. Se espera que este instrumento sirva como herramienta terapéutica para la rehabilitación y fortalecimiento de pacientes con discapacidades motoras como ictus, lesión medular, amputación o esclerosis lateral amiotrófica y para que puedan recuperar o desarrollar sus habilidades musicales.

Soy músico y neurólogo, y he visto a muchos pacientes que tocaban música antes de sufrir un derrame cerebral u otra discapacidad motora que ya no pueden tocar un instrumento o cantar … Pensé que sería genial usar un instrumento de computadora cerebral para permitir que los pacientes vuelvan a tocar música sin necesidad de moverse.

– Thomas Deuel

Deuel señala que usar el pensamiento en movimiento es el enfoque más fácil de usar para manipular el dispositivo y producir notas musicales, ya que todo lo que tiene que hacer es pensar en encontrar la nota que desea tocar en el piano.

Las pruebas realizadas a quince personas mostraron que estos músicos principiantes, probaron su capacidad para alcanzar notas en períodos de prueba de cinco minutos, obteniendo un promedio de 27,4 teclas correctas, 67,1% de precisión. Con pensamientos de la corteza visual y 57,1% de precisión con motores. pensamientos.

Debido a las pruebas exitosas, en 2019 el instrumento fue utilizado en un concierto experimental por un grupo de jazz en el que participaron Jeremy Best y Jonathan Sari, dos pacientes tetrapléjicos que realizaron su actuación acostados en una cama utilizando este gran instrumento musical.