Hay muchas formas de verlo, pero lo que presentamos a continuación está literalmente fuera del planeta, porque es una vista diferente de cómo se ve un río desde el espacio.

Esta es una fotografía tomada desde la Estación Espacial Internacional en la que se pueden ver miles de pozos de prospección de oro esparcidos por enormes canales que atraviesan la Amazonía peruana o la selva peruana. Esta imagen fue tomada el 24 de diciembre de 2020, pero fue publicada por la NASA el 7 de febrero de 2021 y se tituló «Fiebre del oro en la Amazonía peruana».

Según el Observatorio de la Tierra de la NASA, esta imagen fue captada sobre un área de la selva peruana que tiene una gran actividad minera independiente, ubicada en el territorio denominado Madre de Dios.

La agencia espacial explica que el intenso brillo se debe a que la luz solar penetra en la superficie exactamente en el mismo ángulo cuando se tomó la foto. Esto se ve favorecido por el clima húmedo y porque los pozos de estudio aparecen como cientos de cuencas muy compactas, llenas de agua, rodeadas de áreas libres de vegetación y barro. Además, todas estas extensiones deforestadas corren en dirección a antiguos ríos con sedimentos minerales, incluido el oro.

En la imagen también se pueden ver los múltiples canales del río Inambari y parte de la Reserva Nacional Tambopata. La NASA señaló que la minería es el principal impulsor de la deforestación en la región, sin mencionar que también puede generar contaminación por mercurio utilizado en el proceso de extracción de oro.

Según algunas investigaciones, cada año se utilizan alrededor de 55 toneladas de mercurio en estos procesos y, lamentablemente, gran parte termina en los ríos de la región y en la atmósfera.

Sin embargo, muchas personas y familias enteras dependen directa o indirectamente de la minería informal para su supervivencia.