Hace más de un año, la vida de todos se vio afectada por el covid-19, la pandemia que mató a 2,69 millones de personas en todo el mundo. Gracias a la vacuna, puedes ver la luz al final del túnel. Sin embargo, ya se están abordando nuevas enfermedades que podrían desencadenar la próxima crisis sanitaria mundial.

De esta lista de enfermedades, los científicos están preocupados por el virus Nipah, que en 2018 tuvo un brote en Kerala, India y mató a 17 de los 19 infectados, lo que significa que su tasa de muerte es del 89%.

virus nipah

Afortunadamente, en esa ocasión se actuó rápidamente ante la crisis y se enviaron expertos que controlaron el ébola para establecer los protocolos y evitar que se esparciera el virus, y aunque de momento está controlado, existe un gran riesgo de que exista otro brote que se extienda por todo el mundo.

El virus Nipah es apto para regiones tropicales con abundante biodiversidad, lo cual es una señal de alerta porque puede afectar a una gran cantidad de seres vivos y al interactuar con más patógenos puede provocar un nuevo virus.

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Una vez más, el murciélago está en la mira de las comunidades científicas, porque como demuestra el coronavirus, este pequeño animal alberga una gran cantidad de patógenos, entre ellos Nipah, y quienes comen la fruta son su huésped natural.

Supaporrn Wacharapluesadee, director del Centro de Ciencias de la Salud y Enfermedades Infecciosas Emergentes de la Cruz Roja Tailandesa, está preocupado por cómo funciona la enfermedad, que es tan nueva que aún no existe una vacuna para controlarla.

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Uno de los principales peligros que podría transmitir este virus a los humanos es el crecimiento excesivo de poblaciones que permiten un mayor contacto entre los humanos y la vida silvestre, especialmente en las regiones tropicales.

A diferencia de los virus conocidos, los expertos en salud están preocupados por Nipah, ya que lo ven como bastante sombrío. Su período de incubación es muy largo y puede durar hasta 45 días, período que permite que el animal o la persona infectada propague el virus sin conocimiento de la enfermedad. Además, su contagio se produce por contacto directo o por consumo de alimentos contaminados.

Todo esto, junto con la alta tasa de mortalidad, hizo que Wacharapluesadee y la Organización Mundial de la Salud (OMS) se preocuparan por el virus. Cada año, la OMS revisa una lista de patógenos candidatos para desencadenar una crisis de salud mundial para decidir cómo administrar sus recursos, dando prioridad a la investigación sobre los virus más peligrosos.

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En casos humanos de Nipah, se han detectado síntomas que van desde tos, dolor de garganta y cuerpo, fatiga hasta encefalitis, que es una inflamación fatal del cerebro.

Este virus podría ser la nueva pandemia mundial y, lamentablemente, el riesgo de que esto suceda está aumentando debido a la deforestación y el aumento de la urbanización y la agricultura a medida que más humanos entran en contacto directo con animales que pueden transmitir este patógeno. Estas condiciones son muy comunes en partes de Asia y el Pacífico, donde hay un fenómeno creciente de urbanización. Según el Banco Mundial, casi 200 millones de personas se mudaron a áreas urbanas entre 2000 y 2010.

¿Será Nipah la nueva pandemia mundial?