La investigación sobre la tasa de extinción de roedores en Australia ha revelado que una especie que se creía extinta no solo sobrevivió, sino que su ADN coincide con el de otros ratones.

A pesar de que Australia es uno de los lugares con mayor biodiversidad del mundo y las criaturas que lo habitan se encuentran entre las más accidentadas e impresionantes, no ha sido posible evitar la desaparición de algunas especies debido a nuestras actividades humanas. Afortunadamente, la naturaleza nunca deja de impresionarnos.

Un estudio de un grupo de científicos de la Universidad Nacional de Australia se centró en analizar la relación entre la colonización europea que comenzó en 1788 y el declive, así como la extinción de algunas especies endémicas.

En esta investigación, se tomaron muestras de ADN de ocho especímenes de museo que figuran como extintos y se compararon con otros 42 roedores vivos. Aunque los resultados mostraron que las poblaciones de roedores eran en realidad más grandes antes de la colonización, un descubrimiento impresionó a los científicos.

Notaron que el ratón De Gould (Pseudomys gouldii), una especie que se creía extinta desde hacía 150 años, había sobrevivido a este proceso de colonización europea, la introducción de nuevas especies y la destrucción de tierras agrícolas.

Además, este superviviente peludo transmitió sus genes a otras especies de ratones, como fue el caso de Shark Bay (Campo de pseudomys), que habita en las islas de Australia Occidental. Los investigadores estaban felices de redescubrir al menos una especie que se creía extinta.

Esta es una buena noticia dada la tasa desproporcionada de extinción de los roedores nativos, que representan el 41 por ciento de la extinción de los mamíferos australianos desde la colonización europea en 1788.

– Emily Roycroft, investigadora principal

Este científico también señaló que es importante tomar medidas para la conservación y control de las especies de roedores en Australia, porque si bien actualmente existen problemas con los parásitos de estos animales, se debe tener cuidado de no matar a los que se encuentran en peligro de extinción.