La mayoría de nosotros teme a las serpientes porque no solo están arraigadas en el imaginario colectivo como una figura satánica, sino que la mordedura de algunas de ellas también puede ser venenosa e incluso mortal. Además, no se debe olvidar que fueron admirados por muchos pueblos mesoamericanos y orientales. Sin embargo, a pesar de que hemos dejado de demonizar a estos hermosos animales y estamos Aficionados Declarados desde Quetzalcóatl, no sabemos si queremos pasar nuestro fin de semana encerrados en una habitación rodeados de varios de estos ejemplares mientras contemplamos la majestuosidad de su piel acurrucada en los muebles.

Es casi seguro que si estuviéramos encerrados con muchas serpientes venenosas todos entraríamos en pánico excepto Neelam Kumar Khaire, un indio que en su juventud se aventuró a pasar tres días encerrados con varias serpientes de las especies más venenosas. La decisión se tomó después de ver que las serpientes habían sido asesinadas solo por el miedo que inspiraban.

El amor de Kumar por estos reptiles comenzó en 1980 mientras trabajaba en una casa de vacaciones en Matheran, cerca de Bombay. Kumar era el administrador de esta morada, por lo que tenía que hacerse cargo cada vez que invitados aterrorizados informaban que una serpiente se había infiltrado en sus habitaciones. Durante un tiempo, Kumar no tuvo nada más que hacer que matar a muchas de estas serpientes, pero luego se cansó de matarlas, porque en realidad no dañaban a nadie.

Durante sus años de trabajo en esta casa, Kumar capturó más de 25.000 serpientes y recibió solo 6.000 mordeduras. Después de atraparlos, este hombre los llevaría a las colinas de Sahyadri y los liberaría.

Odiaba matar criaturas tan hermosas, la mayoría de ellas eran inofensivas. Entonces comencé a capturarlos y soltarlos en las colinas de Sahyadri. Una vez atrapé una serpiente y la traje al Instituto Haffkin en Bombay. Me dijeron que era venenoso y que era demasiado arriesgado transportarlo de esta manera. El incidente aumentó mi ira y comenzó mi obsesión por las serpientes.

Por esta razón, Kumar intentó demostrar que las serpientes solo muerden cuando son amenazadas o molestadas. Este tema quería cambiar la percepción de los reptiles. Además, planeaba abrir un espacio dedicado a la preservación e investigación de serpientes, por lo que creía que la mejor manera de lograr sus objetivos y cambiar de opinión era captar la atención de los medios batiendo un récord Guinness.

Su plan tuvo que esperar unos años, hasta que Kumar cumplió 28 años y comenzó a trabajar como recepcionista en un hotel de 5 estrellas en Pune, India. En ese momento, Kumar decidió encerrarse durante 72 horas junto a 72 serpientes venenosas, incluidas 27 cobras unicelulares, 27 serpientes Russell, nueve cobras binoceladas, ocho kraits con bandas y cuatro serpientes comunes.

Para obtener las ganancias esperadas, Kumar tuvo que superar el récord establecido hace un año por el sudafricano Peter Snyiemaris, ya que este hombre ostentaba el récord Guinness por pasar 50 horas en compañía de 18 serpientes venenosas y 6 serpientes semi-venenosas. Sin embargo, la misión de Kumar lo haría superar con creces el antiguo récord de Snyemaris. Además, Kumar creía que un indio debería lograr el récord debido a la proximidad cultural y religiosa del país a las serpientes.

En 1986, Neelam Kumar Khaire obtiene el récord Guinness que le permite atraer inversores para construir su santuario herpetológico. Durante los tres días y tres noches que convivió con las serpientes, no recibió ninguna mordedura, solo las movió suavemente cuando intentaron trepar sobre su cuerpo, y demostró que las serpientes están tranquilas siempre y cuando no se las moleste. . Finalmente, este encantador de serpientes creó el Parque de Serpientes Katraj, con el patrocinio de la Corporación Municipal de Pune. Además, fundó la Escuela de Medio Ambiente, Desarrollo Rural y Extensión de Uttara. De esta manera, enseñó a todos una gran lección sobre el respeto a otras formas de vida.