Desde que la humanidad puso un pie en la luna, sueña con vivir en Marte. Aunque muchos lo ven como una realidad lejana o algo imposible, hace unos días ocurrió un hecho histórico que podría desencadenar la colonización humana en este planeta, con la NASA habiendo convertido con éxito el dióxido de carbono del planeta. La superficie marciana en oxígeno, que probablemente marcará un avance real. para la exploración futura del planeta rojo.

Esto fue posible gracias al dispositivo MOXIE de Perseverance, que tiene el tamaño de una tostadora, pero no te dejes engañar por sus dimensiones, ya que se encarga de extraer ni más ni menos de cinco gramos de oxígeno de la atmósfera marciana. 20 de abril de 2020.

Lo más sorprendente es que no fue necesario transportar oxígeno desde la Tierra. Puede parecer que estos cinco gramos no sirven de nada, pero en realidad es todo lo contrario, ya que son suficientes para mantener vivo a un astronauta durante 10 minutos.

Si este experimento se desarrolla lo suficiente, se podría considerar la posibilidad de iniciar la exploración humana en Marte, ya que la atmósfera de este planeta está compuesta por un 96% de dióxido de carbono, y este elemento no puede ser respirado por los humanos.

MOXIE logró esta gran hazaña al dividir las moléculas de dióxido de carbono, que consisten en un átomo de carbono y dos átomos de oxígeno, luego dividió las moléculas de oxígeno y emitió monóxido de carbono como desecho.

Los materiales con los que está fabricado MOXIE son muy tolerantes al calor, como una capa de oro y aerogel, ya que el proceso de coinversión requiere temperaturas de hasta 80 ° C.Además, estos materiales evitan que el calor se irradie y dañe el Rover.

De hecho, está diseñado para generar hasta 10 gramos de oxígeno por hora, y esta primera prueba fue para asegurar que el instrumento llegaría al suelo marciano en su totalidad. Se estima que MOXIE extrae al menos nueve veces más oxígeno en un año marciano, más o menos dos años terrestres.

Estos periodos de producción se dividirán en tres fases. En el primero se verificará la función del instrumento y se caracterizará, en el segundo, el desempeño de las funciones del instrumento en diferentes condiciones atmosféricas, tales como diferentes épocas y estaciones del año. Mientras tanto, la tercera y última fase probará nuevos modos de operación o introducirá nuevos desafíos.

Esta hazaña marcó un hito en la historia de la humanidad, ya que demuestra que los astronautas pueden producir su propio combustible para emprender un viaje de regreso al planeta Tierra.

Para consumir combustible, un cohete necesitaría contener más oxígeno por peso, y para sacar a cuatro astronautas de la superficie del Planeta Rojo para lo que sería una misión futura, se necesitarían siete toneladas de combustible para cohetes y 25 toneladas de oxígeno. Paradójicamente, los astronautas que viven en Marte necesitarían mucho menos oxígeno para mantenerse con vida.

Sin duda, una noticia impactante e importante que es posible gracias a los avances tecnológicos y científicos. Realmente nos acerca a todas esas imágenes de las escenas más oníricas de la ciencia ficción.