Esta obra no solo es famosa por ser de las que iniciaron el estilo realista de la pintura y por sustituir la témpera por pintura al óleo, sino que también es la pintura más robada. De hecho, todavía falta una de sus partes.

El altar de Gante Es una pintura flamenca compuesta por diferentes paneles (es un políptico) creado por los hermanos Hubert y Jan Van Eyck. Lo iniciaron a mediados del año 1420 y lo terminaron en 1432. Cuando estuvo terminado fue considerado el cuadro más bello de Europa y por eso seguramente llamó la atención de los que han hecho todo lo posible por tenerlo.

El primero en robarlo fue ni más ni menos que Napoleón Bonaparte. El emperador y conquistador francés lo tomó de la catedral de San Bavón en Bélgica como botín de guerra, pero cuando fue derrotado, el cuadro regresó a su país de origen. No durará mucho allí, ya que los alemanes lo ganaron durante la Primera Guerra Mundial, pero fue devuelto (nuevamente) después de la firma del Tratado de Versalles.

En 1934, la policía belga fue informada de que uno de los paneles del cuadro, el de la parte inferior izquierda, había desaparecido. Posteriormente, las autoridades recibieron decenas de cartas anónimas exigiendo un millón de francos a cambio de la devolución de la parte faltante, pero este rescate nunca se entregó y nunca fue devuelto.

El restaurador Jef Van Veken se propuso crear una copia del panel robado, para que la pintura no parezca incompleta. Cuando terminó su copia y se la entregó, lo acusaron de ser el ladrón que quería quedarse con el original, pero nunca se demostró su culpabilidad. Por tanto, todavía faltaba la pieza que faltaba.

Seis años después, Adolf Hitler estaba preparando un gran museo de arte y quería poseer esta pintura, por lo que envió a sus tropas a invadir Bélgica. El gobierno intentó enviarlo a Francia para que no cayera en manos alemanas, pero los nazis lo interceptaron y lo almacenaron en una mina de sal en Altausse, Austria, que contenía 6.000 más. obras de arte.

Afortunadamente, un escuadrón llamado Monuments Men of the Allied Forces logró salvar todas las obras maestras que los nazis habían conservado, por lo que la pintura regresó una vez más a su país de origen.

Se pensaba que sus aventuras habían terminado, pero en 2019 los restauradores expertos comenzaron a quitar las capas de pintura que se habían agregado a lo largo de los años. Casi el 70% de la pintura había sido alterada y la eliminación de las capas reveló que el original todavía tenía colores muy vivos.

Otro detalle que siempre llamó la atención de este cuadro fue que el cordero central parecía tener cuatro orejas, rasgo que había molestado a todos. Sin embargo, durante las restauraciones, se demostró que el par adicional no formaba parte del original y que el rostro del animal tiene un extraño parecido con un rostro humano.

Aunque ha pasado mucho tiempo, el caso del panel faltante del cuadro sigue abierto y la policía sigue investigando el análisis de ADN de la saliva encontrada en las cartas exigiendo el rescate que nunca se obtuvo.

Esta pieza aún falta. Sin embargo, un corredor de bolsa que murió un año después del robo de 1934 reveló una nota que no fue enviada a la policía indicando que el cuadro desaparecido estaba escondido en un «lugar donde nadie podía sacarlo sin atraer a la gente. atencion publica. Público ”. Entonces es posible que esto sea bastante visible y que nadie se haya dado cuenta.

Este cuadro de más de 588 años todavía da de qué hablar y quien encuentre la pieza faltante seguramente recibirá una bonita recompensa.