Como Homer Simpson: ganó un viaje espacial con SpaceX, pero lo perdió porque «es gordito»

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El 1 de febrero de 2021 se lanzó el proyecto de una misión espacial denominada Inspiration4, que constaba de cuatro civiles a cargo de Space Exploration Technologies Corp., SpaceX, la empresa de tecnología de viajes espaciales con sede en Hawthorne, California, fundada en 2002 por Elon Musk. .

La perspectiva de participar en la expedición, que iba a ser la primero entre los “cruceros espaciales” turísticos y la colonización del espacio, era una forma realista de acercarse al sueño de cualquier amante de la aventura espacial. Sin embargo, les faltaba un integrante y para elegirlo se realizaba un sorteo, en el que un afortunado ganaba el tercer lugar de la tripulación, pero, lamentablemente, no pudo aprovecharlo.

Un ganador desafortunado y un amigo afortunado

Chris Sembroski, de 42 años, ha sido nombrado el tercer miembro de la tripulación del Dragón, una cápsula de viaje espacial reutilizable, para la misión Inspiration4. El astronauta comercial, ingeniero de datos, aviador militar y técnico se unió al grupo de cuatro astronautas, pero no fue por casualidad.

En realidad, Sembroski es un afortunado ex compañero del hombre que ganó la rifa de un lugar en la misión como premio. El astronauta conoció al verdadero ganador durante sus estudios en la Universidad Aeronáutica de Florida Embry-Riddle, pero su generoso amigo prefirió permanecer en el anonimato tras ceder su lugar.

Catarsis

Sin embargo, el secretismo no duró mucho y luego del lanzamiento del 15 de septiembre de 2021, que según sus funcionarios fue un éxito rotundo, comenzó a surgir la identidad del verdadero ganador del sorteo del tercer lugar. .

El verdadero campeón fue su compañero aviador Kyle Hippchen, quien se vio obligado a perder el premio porque pesaba 330 libras, o unos 150 kilogramos, cuando el límite de peso para la misión era de 250 libras, o poco más de 113 kg.

Duele mucho. Estoy muy decepcionado, pero así son las cosas.

Tripulación

Inspiración 4 Tripulación

Desde el principio, la misión de cuatro miembros conocida como Inspiration4 iba a ser comandada por el empresario Jared Isaacman. El director médico de la tripulación sería Hayley Arceneaux, una trabajadora de la salud en el personal del Hospital de Investigación Infantil St. Judeuna institución que sería la principal beneficiaria de los recursos recaudados por esta misión, un sobreviviente de cáncer, y la primera persona con una prótesis en viajar al espacio.

Un tercer miembro sería elegido por sorteo entre los que donaron al St. Jude’s Hospital durante febrero de ese mismo año (hablamos, por supuesto, de Kyle Hippchen) y, finalmente, un cuarto viajero sería elegido entre empresarios. que utilizó el sistema de crédito de la empresa de Isaacman, Shift4 Payments.

No eres tú, es tu peso.

Kyle Hippchen en la inspiración de la instalación 4

Debido a los antecedentes técnicos y aeronáuticos de Hippchen, de 43 años, era muy consciente de que su peso era un factor de seguridad imposible de ignorar, por lo que tuvo un colapso mientras se devanaba los sesos sobre sus opciones de perder los casi 40 años. kg lo que lo apartó de la posibilidad de participar en Inspiration4. Teniendo en cuenta que en total hubo aproximadamente 72.000 participantes elegibles para el premio, ganar es realmente un evento «astronómico».

Finalmente, resignado, ya que perder 40 libras en siete meses era posible, pero no lo más saludable, el laureado aeronauta decidió dar a conocer su situación y pidió que le dieran su lugar a la persona que sabía lo agradecería tanto como él. , es decir, su amigo Sembroski, que también había entrado en el sorteo con 50 dólares, mientras que Hippchen había donado 600 dólares.

increíble generosidad

El patrocinador del vuelo, Isaacman, aprobó la decisión de Hippchen de nombrar un reemplazo para que ocupara su lugar como tripulación cuando se dio cuenta de la situación.

El resto es historia, literalmente. Al ver el lanzamiento de la misión desde una sala VIP el 15 de septiembre de 2021, Hippchen fue reconocido como el verdadero ganador del premio y su versión de los hechos finalmente se conoció. La misión logró y logró recolectar datos científicos, los recursos económicos que pretendía recaudar para el hospital, y bastantes sonrisas y recuerdos, algunos felices, otros amargos.