Actualmente, es común viajar más rápido que el sonido, cuya velocidad es de 344 m / s en el aire, lo que equivale a 1238,4 km / h, es decir, puede viajar un poco más de un kilómetro en tres segundos. Sin embargo, antes de la década de 1940, esto parecía una hazaña inalcanzable para los humanos. No fue hasta 1947 que Chuck Yeager, un piloto estadounidense de 24 años, rompió la barrera del sonido.

Chuck nació en 1923 en West Virginia, hijo de padres agricultores con quienes vivió hasta que se unió a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos a la edad de 18 años, pero no fue aceptado como piloto porque no veían mucha habilidad en él. Tres meses después de su ingreso estalló la Segunda Guerra Mundial y debido a la necesidad de combatientes se «rebajaron» los criterios de selección y fue elegido como piloto.

Cuando era niño estuvo en un campamento militar y de ahí nació el gusto por pertenecer a las Fuerzas Armadas, por lo que apenas terminó el bachillerato se enlistó. Durante los tres meses que no fue aceptado para la formación de pilotos, fue mecánico en la Base de la Fuerza Aérea George, Victorville, California, que sin duda fue su experiencia.

Desde el inicio de su formación como piloto, destacó por sus habilidades, ya que fue capaz de acertar a un ciervo a 550 metros de distancia. Tan pronto como completó su formación en mayo de 1943, fue enviado a una base en el Reino Unido. En su octava misión durante la Segunda Guerra Mundial, fue asesinado a tiros en Francia, pero afortunadamente fue rescatado por guerrilleros de la Resistencia, a quienes enseñó a hacer bombas.

En agradecimiento, los luchadores franceses lo ayudaron a escapar a una zona neutral en España al otro lado de los Pirineos, donde encontró a «Pat» Patterson, un luchador que también intentaba escapar, pero que había recibido un balazo en la rodilla. Chuck hizo lo que pudo para ayudarlo, lo que incluyó amputarle la pierna y llevarlo a un lugar seguro, por lo que recibió una Estrella de Bronce.

A su regreso a los Estados Unidos, le dijeron que no volvería a luchar, ya que las reglas no permitían que los pilotos que regresaran que habían escapado habían escapado, pero le pidió directamente al general Eisenhower que le permitiera regresar a la guerra y se le concedió. Durante su participación en la Segunda Guerra Mundial, derribó trece aviones enemigos en un total de 64 misiones. Además, derribó cinco aviones enemigos en un solo día, por lo que fue considerado un «As». Regresó a los Estados Unidos en febrero de 1945.

A su regreso, se casó con su novia de mucho tiempo Glennis Dickhouse y se graduó como piloto e instructor de Air Material Command Flight Performance School y posteriormente fue seleccionado para un vuelo secreto de Bell Aircraft Company en un avión X-1. El objetivo era medir la capacidad de la nave espacial y del piloto para soportar las condiciones extremas del vuelo supersónico.

Dos días antes de la prueba, Chuck fue atropellado por un caballo y se rompió dos costillas, por lo que temía que no se le permitiera realizar la prueba, por lo que solo le contó a su esposa y amigo Jack sobre el accidente, Ridley. Puis il est allé voir un médecin pour se faire réparer les côtes et, de cette façon, il a pu faire le test, dans lequel le 14 octobre 1947 il est devenu le premier homme à franchir le mur du son, fait qui a marqué l ‘historia.