China está emergiendo como un país con muchas personas mayores, lo que resulta en muchas muertes futuras y muy pocos recién nacidos. Por lo tanto, el gobierno está cambiando sus políticas de planificación familiar para evitar convertirse en una sociedad «vieja».

Hace 40 años, el presidente chino Deng Xiaoping implementó una política de un hijo por familia para evitar que los nacimientos excesivos pusieran en peligro el despegue económico del país, y durante un tiempo dio sus frutos, convirtiendo a China en la segunda potencia económica más grande del mundo. Pero ahora el panorama ha cambiado y existe un serio desafío demográfico.

La sociedad china prospera con una mejor educación. Sin embargo, a lo largo de los años, la tasa de natalidad ha caído a un nivel peligrosamente bajo. En 2016, se abandonó esta política de un hijo por familia, se permitieron dos, pero si se notó un efecto creciente en los nacimientos cortos, disminuyeron gradualmente.

En 2020, el porcentaje de la población económicamente activa era del 63,3%, mientras que el de los adultos mayores de 60 años alcanzaba el 18,7% y el de los menores de 10 apenas llegaba al 13,3%.

Dado que el rápido envejecimiento ya se considera un problema grave en China, el presidente Xi Jinping ha permitido que las familias tengan un tercer hijo si así lo desean. En un comunicado oficial del Partido Comunista, se anunció que esto no eliminará los programas de apoyo que ya existen.

Se mejorarán las políticas de natalidad. Se introducirán reglas que permitirán a una pareja tener [más] niños. Esto mejorará la estructura demográfica de China, responderá activamente al envejecimiento de la población y mantendrá los beneficios del dividendo demográfico.

Sin embargo, ahora el conflicto poblacional es que con menos hijos la gente ha logrado incrementar su nivel educativo y profesional, por lo que la opción de tener otro hijo, o incluso tener solo uno, es una decisión difícil de tomar.

En la plataforma Weibo (que es como Twitter en China), la política del tercer hijo se ha convertido en una tendencia con mucha gente a favor, pero también con muchos usuarios que notan los problemas de aumentar el número de miembros de la familia. Para estos últimos, tener otro hijo implica menos tiempo de trabajo y, en consecuencia, menos ingresos.

Además, algunos expertos se sumaron a las críticas y señalaron que puede pasar algo similar a lo ocurrido en 2016, cuando la tasa de natalidad subió levemente y luego volvió a bajar.

A corto plazo, el tercer hijo puede causar más nacimientos, pero el efecto eventualmente disminuirá.

– Lu Yilong, profesor de la Escuela de Sociología y Demografía de la Universidad Renmin de Beijing.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que si estas tendencias de natalidad se mantienen en China, para el año 2040, los adultos mayores de 60 años serán el 28 por ciento de la población y esto definitivamente afectará la economía y calidad de vida en este país.