Nadie es inmune a las enormes redes de la cultura popular, y mucho menos a una caricatura tan famosa como Bob Esponja Pantalones Cuadrados. Incluso los investigadores más respetados no son inmunes a caer en las referencias a esta caricatura, prueba de ello es Cristopher Mah, un biólogo marino especialista en estrellas de mar que recientemente compartió una foto de su catálogo científico en Twitter, donde apareció una esponja amarilla junto a una pequeña estrella de mar rosa.

El investigador aseguró que como biólogo marino intenta evitar tales referencias, pero esta vez era inevitable no compartirlo en Twitter. El científico encontró estos ejemplares a 1.800 metros bajo el mar, en el monte submarino conocido como Retriever Seamount, al que deberían considerar renombrar como «Fondo de Bikini».

Seguro que a Cristopher Mah le hubiera gustado encontrar algo monstruoso y gigantesco, porque en su cuenta de Twitter se describe a sí mismo como un amante de kaijus o monstruos enormes al estilo de Godzilla. Sin embargo, la presencia de SpongeBob SquarePants fue ineludible. Según lo informado por la página de Sipse:

Este descubrimiento fue parte de expediciones recientes que, con la ayuda del NOAAS Okeanos Explorer, que era un buque de la Armada de los Estados Unidos, ahora se ha convertido en un buque de exploración para la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, que se lanzó oficialmente en 2010.

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Estas misiones submarinas se llevan a cabo para conocer más sobre la vida marina, ya que se estima que solo se conoce el 5 por ciento de la flora y fauna submarina, mientras que el 95 por ciento restante permanece inexplorado. Además, Mah explicó que la estrella de mar se conoce como Condraster y la esponja pertenece al género Hertwigia, que normalmente tienen un color blanco o naranja.

Sin embargo, Mah dijo que la realidad entre estos dos animales es generalmente más cruel de lo que sugiere la caricatura, ya que la estrella es una especie carnívora y estaba a punto de devorar la esponja. Además, señaló que el extraño color amarillo de la esponja también puede deberse a algún tipo de defensa química contra el ataque de la estrella.

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Para Mah, fue una sorpresa que la gente esté tan interesada en la vida submarina y diga que estos animales en realidad viven a casi 2.000 metros de profundidad, por lo que el público no habría podido verlos antes. La respuesta positiva de la gente a la fotografía de estos especímenes gemelos de Bob Esponja y Patricio parece la más redentora para Mah, ya que este es el efecto que la naturaleza a menudo tiene en científicos como él.