No importa si el SARS-CoV-2 emergió de un murciélago que lo transmitió a los humanos o si fue liberado accidentalmente Para un laboratorio, la pandemia de coronavirus ha llamado la atención sobre los centros especializados que manejan microorganismos.

Una de las principales teorías sobre el origen del covid-19 es que se cultivó en el Instituto de Virología de Wuhan, China. Hasta ahora, todavía se debate si esto es cierto o no. Sin embargo, lo importante ahora es que este no es el único laboratorio en el mundo dedicado a estudiar los patógenos más peligrosos, y la pregunta que realmente debemos hacernos es ¿qué estamos haciendo para prevenir una futura pandemia?

El Instituto de Virología de Wuhan es solo uno de los otros 59 centros de contención máxima en el planeta, clasificados como laboratorios de Nivel de Bioseguridad 4 (BSL 4) y donde el personal siempre debe usar trajes de presión completos y completos y un suministro independiente de oxígeno.

Whuan’s es el BSL 4 más grande del mundo y el resto se encuentra en 23 países diferentes. La mayor concentración de ellos se encuentra en Europa (con 25), seguida de América (14), Asia (13), Australia (4) y África (3).

¿Qué están haciendo en BSL 4? Principalmente analizan patógenos para diagnosticar infecciones que pueden ser transmisibles y fatales, comprenden su ciclo de vida y, por supuesto, desarrollan fórmulas de medicamentos que los matan.

Lo preocupante es que las tres cuartas partes del total de estos laboratorios se encuentran en centros urbanos. Además, no todos cumplen al 100 por ciento con los estándares internacionales de bioseguridad.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) tiene diferentes criterios para evaluar el riesgo de estos laboratorios. La bioseguridad se refiere a las medidas tomadas para prevenir la exposición / liberación accidental de estos patógenos, mientras que la bioseguridad se define como las medidas tomadas por las instituciones para que los virus no se utilicen indebidamente.

Con estos y otros criterios, se establece un Índice de Seguridad Sanitaria Global, que clasifica a los países según su nivel de prevención de patógenos, detección de epidemias y respuesta a incidentes biológicos.

Según expertos como Filippa Lentzos de King’s College London y Gregory Koblentz de George, solo el 25 por ciento de los BSL 4 en todo el mundo cumplen plenamente con todas las medidas establecidas en el Índice y, obviamente, esta es un área que necesita atención. Universidad Mason.

Otro problema que debe abordarse es que hay laboratorios que también realizan una investigación llamada «avance funcional», cuyo objetivo es aumentar la capacidad de un patógeno para causar una enfermedad. Hasta ahora, solo Australia, Canadá y Estados Unidos han sido autorizados a supervisar estos análisis y experimentos.

Por supuesto, los estudios sobre el avance de las funciones no buscan enfermar a la humanidad, sino descubrir cómo es más probable que un virus se transmita a los humanos. Pero el hecho de que solo tres países tengan certificación de supervisión también es motivo de preocupación.

La pandemia del covid-19 nos ha servido como un recordatorio de que existen laboratorios en los que se manipulan organismos peligrosos y que ninguna medida puede ser considerada como exigente si de lo que se trata es cuidar a los científicos que los estudian y al resto de humanidad.

Contar con estos laboratorios es un riesgo que hay que asumir por el bien común, pero siempre teniendo en cuenta que hay que maximizar la seguridad.