Uno de los rasgos que más distingue a la humanidad es su gran capacidad para inventar objetos. La tecnología es producto de esta apasionada creatividad, que busca siempre hacernos la vida más fácil y ayudarnos a superar nuestros límites.

Si bien muchos inventos fueron el resultado de años de planificación y esfuerzo para lograr un objetivo claramente definido, hay otros que fueron creados con un propósito específico, pero con el tiempo se ha «descubierto que podrían tener algún otro uso, lo que eclipsó por completo su uso original. Ese fue el caso de estos 10 productos e invenciones, que fueron diseñados para satisfacer una necesidad y los estamos usando para una completamente diferente.

1. Coca-Cola

Todos conocemos o hemos escuchado la leyenda de que esta cola originalmente era una especie de medicina en forma de jarabe y, de hecho, lo era. John Stith Pemberton era un médico que en 1850 sufrió una herida de espada en el pecho y desde entonces ha tenido que tomar morfina para aliviar el dolor.

Se volvió adicto a la droga y empezó a crear un sustituto que no le afectaba tanto. Experimentó con todo tipo de jarabes y fórmulas. Además, usó coca y vinos de coca en sus mezclas. Creó una bebida con extractos de nueces y damiana, a la que apodó «French Pemberton Wine Coke», y cuando intentó hacer una versión sin alcohol, agregó por error agua con gas a la mezcla. Así nació la fórmula de Coca-Cola, que se ha convertido en una bebida muy popular en la medicina.

2. Lysol

En la primera mitad del siglo XX, la empresa Lysol comercializa su fórmula como producto de higiene femenina. Durante estos años, las mujeres creían que una ducha podía ayudar a prevenir el embarazo y utilizaron este líquido, que contenía el compuesto fenólico cresol, como anticonceptivo. Sin embargo, ha habido muchos casos de intoxicación e incluso cinco muertes por irrigación uterina.

Luego, la compañía notó que este líquido era un producto peligroso para la salud humana, reemplazó el cresol con ortohidroxidifenilo y lo anunció como un limpiador de inodoros.

3. Viagra

En 1989, los científicos de Pfizer sintetizaron una pastilla de citrato de sildenafil que se usaría para combatir enfermedades cardíacas, como la presión arterial alta y la angina de pecho. El investigador británico Ian Osterloh se dio cuenta de que el fármaco no realizaba su función principal, pero que provocaba erecciones en los voluntarios que lo habían probado.

En 1996, patentaron la fórmula de citrato de sildenafil con el nombre de Viagra, el primer tratamiento oral para tratar la disfunción eréctil en los Estados Unidos.

4. Detector de metales

El inventor Gustave Found desarrolló un dispositivo que ayudaría en la minería a localizar y extraer objetos metálicos en la oscuridad. Sin embargo, su máquina era voluminosa y consumía mucha energía. A finales del siglo XIX, Alexander Graham Bell rediseñó el detector porque quería encontrar balas en el cuerpo del presidente de los Estados Unidos, James Garfield, al que habían disparado.

Los médicos no habían encontrado las balas en el cuerpo de Garfield y Bell también falló con su invento. Sin embargo, su dispositivo ha demostrado ser útil en otros contextos, como encontrar explosivos escondidos en el suelo, razón por la cual se utilizó durante la Primera Guerra Mundial como un auxiliar muy valioso.

5. Vaselina

Su inventor, Robert Chesebrough, había visitado un campo petrolífero y notó que los trabajadores estaban usando un residuo de bombas, conocido como cera de varilla, para curar sus heridas. Comenzó a experimentar con este material hasta que creó una «gelatina maravillosa» que, según dijo, curó casi todo.

Robert comercializó su producto haciendo recorridos, quemando su cuerpo con ácido e incluso cortándose con navajas de afeitar, luego poniéndose su ungüento y demostrando cómo curó heridas anteriores. Cuando sufría de pleuresía, incluso tomaba una cucharada de su producto todos los días. Después de su muerte, se supo que la vaselina no era curativa, sino que repelía las bacterias.

6. Autoajuste

El científico y geofísico Andy Hildebrand se puso a trabajar en la creación de una estación portátil de interpretación de datos sísmicos, que Exxon Production Research y Landmark Graphics utilizarían para mapear la Tierra y encontrar depósitos de petróleo.

La esposa de un colega le dijo en broma que podía crear un dispositivo que lo ayudaría a cantar en armonía, y Andy se tomó la broma en serio. Aprendió composición musical y utilizó su tecnología de análisis de ondas sísmicas para procesar señales de voz digitales. Así nació un corrector vocal, que en 1997 se llamaría Auto-Tune.

7. servilletas Kotex

Kotex se fundó en 1880 como una empresa de productos de papel y durante la Primera Guerra Mundial creó un vendaje especial hecho de celucotton, un material hecho de pulpa de madera cinco veces más absorbente que el algodón.

Al final de la guerra, las enfermeras dijeron que habían utilizado los vendajes de celucotton como compresas sanitarias improvisadas y la empresa decidió crear este producto de higiene femenina.

8. Súper pegamento

En 1942, el Dr. Harry Wesley Coover Jr. estaba trabajando en la creación de materiales que pudieran usarse para hacer miras de armas. Descubrió el cianoacrilato, pero esta sustancia era demasiado pegajosa para este propósito. Quería probarlo para crear toldos de polímero, pero tampoco funcionó.

Trabajaba para la empresa Eastman Kodak, y un miembro del equipo le dijo que dañó un refractómetro muy caro mientras colocaba la sustancia en él. Harry luego se dio cuenta de que había creado un adhesivo fuerte, que primero se vendió como «Estman 910» y luego se renombró como Super pegamento.

9. 7-Up Soda

En 1929, Charles Leiper Grigg ya había creado dos bebidas con sabor a naranja, pero en aquellos días, Orange Crush era el líder del mercado, por lo que recurrió a los sabores cítricos de lima y limón. En su mezcla, agregó citrato de litio, un compuesto utilizado en el tratamiento de enfermedades mentales, como la depresión maníaca, para mejorar el estado de ánimo.

Charles creó su bebida «Refresco de lima-limón litiada Bib-Label», pero desde que se lanzó al comienzo de la Gran Depresión en Estados Unidos, casi ha fracasado. En 1936 cambió su nombre a 7-Up y en 1948 se prohibió el uso de citrato de litio en refrescos, por lo que se eliminó el citrato de litio como ingrediente, pero el sabor mejoró y se salvó el negocio.

10. Microondas

Percy Spencer fue el creador de este invento y ya tenía varias patentes con la empresa Raytheon para la que trabajaba. Estaba mejorando un radar activo y un día de 1945 tenía un chocolate en el bolsillo. Al estar cerca del dispositivo que emitía ondas, la golosina se derritió y Percy descubrió que podía crear un campo electromagnético de alta densidad.

Comenzó a experimentar cocinando otros productos y alimentos, hasta que un día le estalló un huevo en la cara a un colega. Entonces decidieron poner el radar de microondas en una caja de metal para contener la radiación y evitar desastres en la cocina.