Hombres, como dice este famoso meme: «Emosido Engañado». Verá, muchas de las cosas que sabemos hoy son el resultado de la desinformación y manipulación masivas. Las empresas y los gobiernos han utilizado la propaganda para influir en las personas, y algunos de estos casos han tenido tanto éxito que, a pesar de nuestro acceso a la información hoy, muchas personas todavía lo creen.

Para darle un ejemplo, así es como los fabricantes de cigarros comenzaron a engañar a la gente haciéndoles creer que fumar era bueno y les daba un estatus. No podría estar más lejos de la verdad. Y así, hay un montón de historias que les contaremos hoy y tal vez la próxima vez las comprobemos antes de caer en estas trampas.

1. El concepto de imprudente o cruzar imprudentemente

cruzar imprudentemente

En inglés hay una palabra que resume el concepto de cruzar la calle imprudente: Jaywalking. Antes de la introducción de los vehículos, era común que la gente cruzara las calles sin seguir ninguna regla o reglamento. Pero a principios del siglo XX, cuando los vehículos comenzaron a ganar popularidad, las carreteras se convirtieron en un desastre y hubo numerosos accidentes en los que los conductores atropellaron a los peatones.

Los fabricantes de automóviles tuvieron una gran idea: tomaron la palabra ‘jay’, que era un término utilizado para definir a una persona tonta o poco sofisticada, e introdujeron el concepto de ‘cruzar imprudentemente’, es decir, ‘caminar como un loco’. A partir de ese momento se inició una fuerte propaganda donde se repartieron folletos y mapas donde aparecían temerarios payasos mientras cruzaban las calles. Nadie quería ser payaso, por lo que los peatones empezaron a respetar los pasos a nivel.

2. Comer zanahorias no mejora la vista

zanahorias

No importa cuántas veces te lo haya dicho tu mamá, comer zanahorias no mejora nuestra visión ni nos hace ver mejor en la oscuridad. Las zanahorias son saludables, por supuesto, pero los orígenes de este mito se remontan a la Segunda Guerra Mundial, cuando los británicos inventaron la tecnología RADAR que les ayudó a navegar por los cielos con facilidad. Usando esta tecnología, pudieron detectar a los pilotos alemanes desde lejos y luego derribarlos.

Los británicos no querían que nadie supiera sobre este nuevo invento, por lo que lanzaron una campaña de propaganda que afirmaba que eran las zanahorias las que mejoran la visión de sus pilotos. Si bien no hay evidencia de que los alemanes cayeran en la trampa, el consumo de zanahorias por parte de los británicos y del mundo definitivamente ha aumentado.

3. Comer azúcar es mejor que grasas saturadas

azúcar

Durante la década de 1960, las industrias productoras de azúcar financiaron investigaciones que probarían que las grasas saturadas eran la principal causa de enfermedades cardíacas. Estos estudios mostraron que ambos productos eran igualmente perjudiciales para la salud, por lo que las empresas seleccionaron solo estudios que minimizaban el vínculo entre el azúcar y las enfermedades cardíacas. ¿El resultado? Un grave problema de desinformación, obesidad y problemas cardíacos.

4. El deseo de tener dientes blancos

dientes blancos

La idea errónea de que los dientes blancos son más saludables y deseables es el resultado de la publicidad de las empresas de limpieza bucal para vender más productos blanqueadores. Debido a ellos, la gente piensa que tener dientes amarillos es un signo de mala higiene bucal, pero en realidad son más fuertes que los dientes perfectamente blancos.

Verá, nuestro esmalte dental es de color blanco azulado y la dentina debajo es amarilla. Dado que el esmalte es translúcido, nuestros dientes no deberían verse tan blancos. Los procedimientos de blanqueamiento son muy duros porque contienen peróxido de hidrógeno que penetra en el esmalte y descompone los compuestos que causan la decoloración. Como resultado, nuestros dientes y encías se debilitarán, causando daños irreversibles.

5. Las vacunas causan autismo

Dr. Andrew Wakefield

El movimiento contra las vacunas es motivo de gran preocupación, ya que cada vez más personas están convencidas de que los componentes de la vacuna, que se supone que previenen enfermedades mortales, causan autismo en los recién nacidos. Sin embargo, esto último es una completa mentira inventada por el Dr. Andrew Wakefield.

Wakefield publicó un estudio en el que culpó a la vacuna MMR como la principal causa de autismo. Más tarde se descubrió que un grupo de abogados quería demandar a esta empresa y le pagaron a Wakefield para que hiciera el estudio y lo publicara. Tras estos hechos, se retiraron los estudios y el médico perdió su licencia médica en Gran Bretaña. Sin embargo, el daño ya estaba hecho.

6. La pirámide alimenticia

pirámide alimenticia

Tal vez lo recuerden porque nos lo enseñaron a todos en la escuela y se supone que debe enseñarnos la importancia de la comida en función de su valor nutricional. Mentir. Resulta que esto se ha cambiado en beneficio de la industria de cereales y lácteos con la idea de minimizar el uso de grasas y aceites. Este es solo un ejemplo de cómo las grandes empresas pueden manipular a las masas y dictar qué es importante y qué no lo es.

7. El agua de las fuentes y los grifos no es saludable

agua de la llave

Bueno, esta afirmación en tiempos de pandemia podría ser cierta, pero queremos decir que el agua de la fuente no es saludable porque no está purificada. En la década de 1990, la industria de bebidas embotelladas como Coca Cola, Pepsi-Co y Nestlé recibió el encargo de publicar una serie de estudios que mostraban que las fuentes y el agua del grifo no eran saludables, al menos en Estados Unidos. A partir de ahí, mucha gente empezó a sospechar y, como resultado, a comprar agua embotellada. Los estudios resultaron ser una mentira, porque aunque no todos los lugares tienen suministro de agua potable, es seguro beber agua del grifo en la mayoría de las ciudades. Incluso empresas como Dasani de Coca Cola y Aquafina de Pepsi embotellan agua del grifo y nos la venden.

8. Los diamantes como símbolo de amor y compromiso

anillo de diamantes

Todo comenzó con el descubrimiento de minas de diamantes en Sudáfrica a finales del siglo XIX. Los diamantes estaban disponibles en todo el mundo e incluso muchos empresarios no sabían qué hacer con ellos. Entonces, se dieron cuenta de que la única forma de venderlos a precios altos era mantener la ficción de que eran raros y valiosos. En 1938, se creó una campaña que señaló que el tamaño del diamante era directamente proporcional al amor que el hombre tenía por su esposa. Este anuncio tuvo mucho éxito, tanto que hasta el día de hoy los diamantes tienen una importancia simbólica del amor y el compromiso.

9. La idea errónea de mantener su salario en secreto

sobre con dinero

Hablar de nuestro salario con otras personas se considera de mal gusto y siempre optamos por mantener esta información en secreto. Bueno, resulta que no es una etiqueta, sino una costumbre iniciada por las empresas para mantener bajos los salarios sin que los trabajadores se den cuenta. Las empresas introdujeron este concepto de “secreto salarial” porque les permitía pagar menos e incluso les obligaba a firmar un contrato de confidencialidad salarial. En 1935 se creó una ley que dictaba que hablar de salario, al menos en Estados Unidos, no representa ningún tipo de incumplimiento o delito laboral.

10. El desayuno es la comida más importante del día.

pudín de cereal

¿Cuántas veces lo hemos escuchado? Además, incluso lo sentimos físicamente: si no desayunamos antes de realizar una actividad, nos sentimos apáticos y con poca energía. Sin embargo, el desayuno se convirtió en la “comida más importante del día” porque dos adventistas del séptimo día querían vender su grano. James Caleb Jackson y John Harvey Kellogg vendieron su creación a hospitales bajo un esquema sencillo. Pronto, con la ayuda de márketing convincentes, han logrado que el desayuno sea extremadamente importante, lo que ha llevado a las personas a comer alimentos más saludables. Como si eso no fuera suficiente, la introducción del jugo de naranja proviene de una creencia similar.